Nel corso della Guerra del Golfo, una pattuglia di ricognizione statunitense subisce un'imboscata nella quale perdono la vita due uomini. Solo l’eroico comportamento del Sergente Raymond Shaw (Liew Schrieber) permette di vincere la battaglia e portare in salvo il resto della truppa. Per questo gesto il comandante della pattuglia, il Capitano Bennet Marco (Denzel Washington), premia il Sergente con la prestigiosa Medaglia d’Oro al Valor Militare. Alle elezioni presidenziali del 2004, lo stesso Shaw, reduce dalla guerra, sembra uno dei deputati papabili per il posto di candidato a vice-presidente, mentre Bennett Marco viene promosso al grado di Maggiore dell'esercito. Lui però, dal momento in cui è tornato dal Kuwait è tormentato da incubi, allucinazioni, ricordi confusi ed un sogno ricorrente. Presto gli viene diagnosticata la sindrome del Golfo, ma quando scopre che anche il Caporale Melvin fa lo stesso identico sogno, capisce che le cose sono diverse da come appaiono e che quelli che anche lui riteneva sintomi posttraumatici sono in realtà collegati a un'esperienza scioccante, che nasconde un piano ancor più tremendo. Marco inizia così a ricordare che durante la prigionia lui e i suoi colleghi sono stati sottoposti a un lavaggio del cervello e programmati per eseguire, tramite una frase specifica, ordini dei terroristi e mettere in atto un complotto per il controllo della Presidenza degli Stati Uniti. Bennet decide allora di mettersi in contatto con Shaw ma si scontra con la madre di questo, la glaciale senatrice Eleanor Shaw (Meryl Streep)…

Valutazione tecnica

Un film da non perdere. Superiore all'originale e durissimo dal punto di vista politico contro lo strapotere delle Corporations.

Extra

Commento audio del regista Jonathan Demme e del co-sceneggiatore Daniel Pyne per tutta la durata del film

Il Nemico all'interno: dentro Manchurian Candidate

Il Cast di Manchurian Candidate

Cinque scene tagliate mai viste al cinema

Marco e Raymond si confidano

Il vicino di casa di Marco è agitato

Raymond incontra i dirigenti

La campagna elettorale

Marco e Raymond al Quartier Generale elettorale

Due dietro le quinte

Intervista di Ellie con Stacey Newsome-Santiago

Intervista di Ellie con Al Franken

Il provino di Liev Schreiber

I maghi della politica