Introduzione a Weird Fantasy 2

Di seguito, l’introduzione che ho scritto per il volume Weird Fantasy 2 edito dalla 001 Edizioni che raccoglie le storie a fumetti della testata della EC Comics.

Un viaggio nel tempo a bordo della science fiction

Immaginate di fare un piccolo viaggio nel tempo, più precisamente all’inizio degli anni Cinquanta, in America. Ebbene, vi accorgereste che la fantascienza domina letteralmente l’immaginario del pubblico di allora. Le sale cinematografiche sono invase da pellicole come The Flying Saucer (1950) di Mikel Conrad, Uomini sulla Luna (Destination Moon, 1950) di Irving Pichel, Ultimatum alla Terra (The day the earth stood still, 1951) di Robert Wise, La cosa da un altro mondo (The thing from another world, 1951) di Christian Nyby e Howard Hawks. Le edicole sono stracolme di riviste, alcune delle quali destinate a generare una nuova schiera di scrittori, tra cui spiccano: The Magazine of Fantasy and Science Fiction e Galaxy. Anche il fumetto ha avuto la sua parte in quello che è passato alla storia come un vero e proprio boom della fantascienza, grazie alle testate della EC Comics: Weird Science e Weird Fantasy.

E le storie a fumetti che troverete in questo secondo volume di Weird Fantasy, sono ricche di quel sense of wonder che appartiene alla migliore tradizione della fantascienza americana.

Nella prima storia, intitolata Curvatura spaziale!, siamo davanti ad un classico paradosso: se si viaggia nell’universo, spazio e tempo diventano relativi. Ne sa qualcosa l’astronauta Frank Carter che, di ritorno dalla sua spedizione spaziale, troverà non poche sorprese ad attenderlo sulla Terra. Anche il tenente Harold Stinton, protagonista del racconto Il segreto dell’anello di Saturno!, imparerà a sue spese che l’Universo riserva sempre degli spiacevoli eventi imprevedibili. Da segnalare anche Il traduttore dimensionale, storia a fumetti scritta e disegnata da Harvey Kurtzman, uno dei più grandi autori del fumetto americano, dallo stile grafico inconfondibile.

La caratteristica di queste storie a fumetti è spesso il piacevole capovolgimento di fronte, annunciato da un classico colpo di scena, che funziona ancora oggi, segno dello straordinario talento di Al Feldstein, autore di quasi tutti i testi delle storie, e dei vari disegnatori: Jack Kamen, Wally Wood, Gorge Roussos, Max Elkin, Joe Orlando.

Bill Gaines, l’editore della EC Comics, era un grande appassionato di fantascienza e aveva letteralmente divorato centinaia di romanzi e racconti. Spesso leggeva tutta la notte, annotando tutte le buone idee che poi passava a Al Feldstein per farne un soggetto a fumetti. Non sorprende, dunque, che molte storie di Weird Fantasy fossero influenzate, per così dire, da queste letture. È il caso di due racconti a fumetti presenti in questo secondo volume: I duplicati, ispirato al romanzo The Four Sided Triangle (1949) di William F. Temple, conosciuto in Italia con il titolo de Il triangolo quadrilatero, e di Una scossa tempestiva!, tratto da Nice Girl with Five Husbands, racconto di Fritz Leiber apparso sulla rivista Galaxy nell’aprile del 1951 ed inedito in Italia.

Per concludere, una piccola curiosità: in Genio di 7 anni!, Feldstein e Gaines si concedono un piccolo cameo e, allo stesso tempo, celebrano la loro (nostra) voglia di giocare con la fantascienza.

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