[Pubblicato sullo Strano Attrattore 1.0 il 13-03-2007.]

Il viaggio onirico di Randolph Carter alla ricerca del misterioso Kadath, l’inaccessibile dimora dei Grandi Dèi della Terra che svetta sulle gelide lande di Inganok immerse nel crepuscolo, è un’avventura impareggiabile ed emozionante che si compie sotto il segno delle stelle. Ad aprire la novella, subito dopo la visione della meravigliosa città del tramonto che per tre volte apparve in sogno al dormiente e per tre volte gli fuggì, è infatti il richiamo a Fomalhaut e Aldebaran, mondi remoti nello spazio e nel tempo che come il Sole ospitano aliene Terre dei Sogni.

Fomalhaut “funge da faro per chi si inoltra negli oceani dell’incubo”, come scrive Massimo Berruti nel suo fantastico Dizionarietto dei luoghi e della nomenclatura lovecraftiana che completa Il Guardiano dei Sogni, il volume a cura di Gianfranco de Turris che raccoglie tutte le avventure di Randolph Carter, impreziosito da un apparato critico di tutto rispetto. E sorprende vedere come l’anello di polveri osservato da Hubble - probabilmente una nube protoplanetaria di gas che si estende intorno alla “bocca della balena” (il significato del suo nome in arabo) in una fascia compresa tra 133 e 158 unità astronomiche, certamente ignota a Lovecraft - le conferisca un aspetto inquietantemente tolkeniano. Fomalhaut dista da noi 25 anni-luce, si presume che sia giovanissima (200-300 milioni di anni, contro i 4,57 miliardi di anni stimati per il nostro Sole),  e ha una massa pari a 2,3 masse solari, una luminosità 15 volte maggiore e un diametro maggiore di un fattore 1,7.

Aldebaran è invece una gigante arancione con un diametro in continua crescita per via del suo ciclo vitale di espansione. E’ già arrivata a 38 volte il diametro del Sole, del quale è 2,15 volte più massiva e 153 volte più luminosa. E’ una stella doppia che illumina la costellazione del Toro. Dista 65 anni luce dalla Terra, ma nessun abisso - per quanto profondo - potrebbe metterci al riparo dal suo influsso ostile, che echeggia nelle “oscure regioni oniriche” che da essa si dipartono. 

La fine del viaggio onirico di Carter si compie sotto lo sguardo di altri due astri: Antares, che rivaleggia nel cielo notturno con lo splendore vermiglio del pianeta Marte, e la gelida Vega.

Antares è una supergigante rossa, vista dagli antichi come il cuore dello Scorpione: è un titano celeste, il cui diametro è 510 volte più grande del Sole, di cui è 10mila volte più splendente e almeno 15 volte più pesante. Rundolph Carter ammirava la sua luce vecchia di 6 secoli dalla finestra della sua abitazione sulla Beacon Hill di Boston.

Più vicina fisicamente e altrettanto cara a Carter è Vega, la stella alfa della Lira. La sua parabola celeste raggiunge il culmine d’estate, quando alle nostre latitudini arriva a sfiorare lo zenith. Per la precessione degli equinozi connessa al moto dell’asse terrestre, tra circa 14.000 anni Vega diventerà la nostra stella polare. 2,6 volte più pesante del Sole, 2,81 volte più grande in diametro, 50 volte più luminosa, è giovane quasi quanto Fomalhaut. Con l’inganno Nyarlathotep, il Caos Strisciante messaggero degli Altri Dèi, vi indirizza il volo dell’ippocefalo shantak sul cui dorso viaggia Carter, all’assalto del Monte Kadath in testa al suo esercito imbelle di ghoul e magri-notturni, ma dopo circa due ore di viaggio Carter approda finalmente sulla terrazza dell’agognata città del tramonto, dove trova ad attenderlo i Grandi Dèi e il suo futuro (emerso da un passato perduto e finalmente riconquistato).