Meno noto di quanto meriterebbe, probabilmente anche a causa della precoce scomparsa, Tom Godwin è stato molto apprezzato dai lettori italiani con il ciclo di Ragnarok, Gli esiliati di Ragnarok e I ribelli dello spazio. Delos Digital ha già pubblicato in ebook anche il racconto Le fredde equazioni, mentre ora esce un racconto lungo fino a oggi inedito in Italia, Le tortuose vie del dovereAnd devious the Line of Duty, uscito per la prima volta nel 1962 su Analog.

Tom Godwin è uno scrittore dell'età dell'oro e scrive fantascienza di impronta classica, ma spesso con risvolti psicologici non banali. Questa storia non è da meno: apparentemente una vicenda di diplomazia e spionaggio su un remoto, pianeta, ma capace di stupire con colpi di scena inattesi.

Le tortuose vie del dovere

Sinossi

 

Jardeen era grande e potente, dotato di una flotta spaziale insuperata da quella di qualunque altro singolo pianeta. Un nutrito gruppo di mondi ora neutrali avrebbe seguito l’esempio di Jardeen, e l’alleanza di Jardeen con i Mondi Popolari Verdam avrebbe significato la rapida fine della Repubblica Terrestre. Tuttavia, se Jardeen fosse stato convinto ad allearsi con la Repubblica, i tentacoli bramosi della piovra Verdam avrebbero cominciato ad avvizzire.

Non avevano più di quattro giorni  per impedire a Verdam di invadere la Terra. E l'unico modo era trasformare lui, giovane ufficiale dei Servisi Strategici, in un bersaglio umano.

L'autore

Tom Godwin (1915-1980) non è stato un autore prolifico, avendo scritto solo una trentina di racconti e tre romanzi. Non si sa molto della sua biografia: era disabile e ha avuto tragiche vicissitudini familiari che lo hanno costretto ad abbandonare gli studi, e alla fine è deceduto per alcolismo. Ma come scrittore Godwin è stato una stella che ancora oggi brilla nella storia della sf, per aver prodotto opere di stampo classico, ma di grande impatto emotivo.

Il suo primo racconto, The Gulf Between, apparve nel 1953 sulla rivistaAstounding Science Fiction, ma l’opera che lo rese famoso fu Cold Equations apparsa l’anno seguente e da allora continuamente ristampata in molte lingue.

Sull’onda del successo il famoso direttore della rivista Astounding John W. Campbell gli chiese di continuare a scrivere racconti che pubblicò con regolarità e che furono sempre accolti con grande entusiasmo dai lettori. Poi Godwin volle impegnarsi nella dimensione del romanzo, scrivendone tre che sono considerati delle vere pietre miliari della narrativa di fantascienza: Gli esiliati di Ragnarok (The Survivors, 1958), il suo seguito I reietti dello spazio (The Space Barbarians, 1964), entrambi editi in Italia da Delos Books, e Beyond Another Sun (1971).

Tom Godwin, Le tortuose vie del dovere (And devious the Line of Duty), traduzione: Marco Crosa, Delos Digital, Robotica 27, isbn: 9788867756797, ebook formato kindle (su Amazon.it) o epub (sugli altri store) con social drm (watermark) dove disponibile , Euro 1,99 iva inclusa

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